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Alles begann im Oktober 2017

Auf Festival entdeckt! Das macht Model Anok Yai heute

Anok Yai bei Vogue Paris
Ein Schnappschuss auf einem Festival stellte Anok Yais Welt im Oktober 2017 komplett auf den Kopf. Heute ist sie auf den Catwalks dieser Welt zu Hause – hier in Paris Anfang Oktober 2021 im Rahmen eines Vogue-Events.Foto: Getty Images

Es war Ende Oktober 2017, als die damals 19-jährige Anok Yai auf einem Festival in Washington einem Fotografen vor die Linse kam. Ein Schnappschuss, der das Leben der Studentin von heute auf morgen komplett umkrempelte und den Startschuss für eine beispiellose Karriere geben sollte.

Paris, Mailand, New York – Anok Yai ist in den Mode-Metropolen zu Hause, läuft für bekannte Namen wie Miu Miu, Stella McCartney und Chanel. Sie zierte bereits unzählige Cover, steht u.a. bei der renommierten Agentur „Next Models“ unter Vertrag. Als zweites PoC-Model nach Naomi Campbell war es Anok Yai, die eine Prada-Show eröffnete: „Dass ich das machen durfte, ist ein Statement für die Welt, vor allem für alle schwarzen Frauen. Ein Zeichen für deren Schönheit, die es verdient gefeiert zu werden“, zitierte die „Vogue“ Anok Yai. Aktuell wurde das Model auf der Fashion Week in Paris gesichtet, zuvor als Gast bei dem Promi-Fashion-Event schlechthin: der MET-Gala in New York, wo sich das Who-is-Who der Szene trifft.

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Anok Yai bei der Met Gala
Anok Yai bei der legendären MET-Gala im September 2021 in New York Foto: Getty Images

Wie alles begann

Wie so oft im Leben begann Anok Yais Geschichte mit einer Verkettung von Zufällen: „Ich bin mit einer Freundin nach Washington D.C. gefahren, um das Yardfest-Homecoming-Konzert der Howard University zu besuchen. Am Schluss hat mich ein Fotograf abgelichtet. Er meinte, die Bilder werden bestimmt viral einschlagen, aber ich habe mir dabei nichts gedacht“, zitierte „Yahoo Lifestyle“ damals Anok Yai. Kurz zuvor hatte der Streetstyle-Fotograf Steve ‘theSUNK’ Hall das Bild auf seinem Instagram-Account geteilt – mit durchschlagendem Erfolg!

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Alle waren bezaubert von der jungen Frau mit dem einnehmenden Blick, das Foto verbreitete sich wie ein Lauffeuer, Medien weltweit griffen das Thema auf. Es folgten Interviews, Shootings, Angebote diverser Modelagenturen – und aus der jungen Studentin der Biochemie wurde binnen kürzester Zeit ein Fashion-Star. Aktuell (Stand 12.10.2021) folgen weit über 600.000 Fans dem Instagram-Account der 23-Jährigen, auf dem Anok Yai regelmäßig Videos und Fotos ihres Modellebens mit den Fans teilt.

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Im Alter von zwei Jahren kam Anok nach Manchester im US-Bundesstaat New Hampshire, ihre Wurzeln liegen im Südsudan. Model Alek Wek wurde in der gleichen Region geboren – die heute 44-Jährige sorgte Mitte der Neunziger für Furore, schrieb ein Buch über ihr Flucht aus dem Sudan und lebt heute in New York.

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