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In wenigen Stunden ist es soweit!

Der Countdown für die royale Hochzeit läuft

Fans Meghan Markle Prinz Harry Hochzeit
Die Superfans von Meghan und Harry sind auch schon da Foto: Getty Images

Blumen, Fahnen und jede Menge Polizei: Windsor ist startklar für die Hochzeit des Jahres. Echte Royals-Fans besetzen schon seit Tagen die besten Beobachtungsstellen - anderen ist der Hype nur peinlich.

Zur Traumhochzeit von Prinz Harry und der US-Schauspielerin Meghan Markle wird es am Samstag eng im Städtchen Windsor. Die Polizei rechnet mit mehr als 100.000 Besuchern. Der Erzbischof von Canterbury traut das Paar um 13 Uhr (MESZ) in der St.-Georgs-Kapelle auf Schloss Windsor.

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Die Stadt an der Themse, etwa 40 Kilometer westlich von London, darf nur unter erhöhten Sicherheitsvorkehrungen betreten werden. Wird der Andrang zu groß, könnten die Zugänge schon morgens gesperrt werden.

Das Wetter scheint mitzuspielen: Die Temperaturen sollen auf etwa 20 Grad steigen, der Himmel wird nahezu wolkenfrei sein. Das sei „bestes Hochzeitswetter“, sagte ein britischer Meteorologe. Viele Fans der Royals – auch aus dem Ausland – reisten schon in den vergangenen Tagen an, um sich die besten Plätze zu sichern.

Royale Hochzeit
Das Wetter ist prächtig: Der Long Walk vor Schloss Windsor

Fast jedem zweiten Briten (46 Prozent) ist die Hochzeit aber gleichgültig, wie eine YouGov-Umfrage ergab. Knapp einem Drittel bereitet der große Tag von Harry und Meghan Glücksgefühle. Vier Prozent der Briten dreht sich beim Gedanken an den Pomp der Magen herum. Ebensoviele sind wütend. Drei Prozent finden es nur peinlich.

Er war mit Harrys Mutter Diana befreundet, die vor über 20 Jahren bei einem Autounfall ums Leben gekommen war. Politiker sind nach Angaben des Palastes nicht eingeladen, die Feier sei schließlich privat.

Bei den Buchmachern werden auch viele Wetten auf die Spice Girls, Schmusesänger Ed Sheeran und Tennisstar Serena Williams als Gäste abgeschlossen. Als sicher gilt die Teilnahme von Meghans kanadischer Freundin Jessica Mulroney. Die Modeberaterin ist die Schwiegertochter des kanadischen Ex-Premierministers Brian Mulroney.

Meghans Vater, Thomas Markle (73), sagte kurzfristig ab. Der Rentner, der zurückgezogen in Mexiko und den USA lebt, hatte gegen Geld für gestellte Paparazzi-Fotos posiert und war aufgeflogen. Außerdem muss er sich nach einer Herzoperation schonen. „Traurigerweise wird mein Vater nicht an unserer Hochzeit teilnehmen“, schrieb Meghan in einer für das Königshaus ungewöhnlich persönlichen Mitteilung. Mutter Doria Ragland (61), Sozialarbeiterin und Yogalehrerin, war am Mittwoch aus Kalifornien angereist. Sie wird mit Meghan zur Kirche fahren.

Royale Hochzeit
Meghan Markle kommt mit ihrer Mutter Doria Ragland am Cliveden House Hotel an, in dem Meghan die Nacht vor der Hochzeit verbringt

Auch die beiden Schwestern und der Bruder von Prinzessin Diana werden bei der Hochzeit dabei sein. Dianas Bruder Charles Spencer hatte bei der Trauerfeier seiner Schwester in der Londoner Westminster Abbey vor 21 Jahren in einer bewegenden Rede die Königsfamilie heftig kritisiert. Dieses Mal soll eine der beiden Schwestern einen Auftritt haben: Lady Jane Fellowes wird die Schriftlesung übernehmen.

Harrys Trauzeuge ist sein Bruder Prinz William. Harry ist der sechste in der Thronfolge. Die drei Jahre ältere Meghan lernte er bei einem Blind Date kennen, das eine gemeinsame Freundin eingefädelt hatte.

Nach dem rund einstündigen Gottesdienst werden Harry und Meghan eine etwa 25-minütige Fahrt in einer offenen Kutsche durch Windsor unternehmen. Die Strecke ist etwa drei Kilometer lang. Die etwa 600 Gäste begeben sich währenddessen zum Mittagsempfang von Königin Elizabeth II. ins Schloss. Am Abend lädt Harrys Vater, Prinz Charles, Freunde des Paares und Familienangehörige zum Empfang ins Frogmore House, ein idyllisch gelegenes Gebäude auf dem Schlossgelände.

In der Nacht zum Samstag wollten Harry und Meghan in getrennten Hotels nahe Windsor übernachten. Prinz Harry wird demnach im Luxus-Hotel Coworth Park nahe der Pferderennbahn Ascot schlafen. Auch Prinz William gönnt sich dort eine Übernachtung. Meghan wird mit ihrer Mutter im Cliveden House Hotel an der Themse nächtigen. Die Hotelanlagen liegen ungefähr 24 Kilometer voneinander entfernt.

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